viernes, 12 de septiembre de 2014

La historia del café

Muy buenos días familia
Hoy en el blog vamos a hablar sobre la historia del café.




La propagación mundial del cultivo del café y la bebida comenzó en el Cuerno de África, donde, según la leyenda, los árboles de café se originó en la provincia etíope de Kaffa. Se registra que el fruto de la planta, conocida como las cerezas del café, fue comido por los esclavos tomados de nuestros días a Sudán en Yemen y Arabia a través del gran puerto de su día, Mocha. Café sin duda se cultivaba en Yemen en el siglo 15 y probablemente mucho antes. En un intento por evitar que su cultivo en otros lugares, los árabes impusieron una prohibición a la exportación de granos de café fértiles, una restricción que finalmente fue burlada en 1616 por los holandeses, que trajeron plantas de café en vivo de nuevo a los Países Bajos para ser cultivadas en invernaderos.
Inicialmente, las autoridades de Yemen alentaron activamente el consumo de café. Los primeros cafés o kaveh kanes abrieron en La Meca y se extendió rápidamente por todo el mundo árabe, prosperando como lugares donde se jugaba al ajedrez, el chisme se intercambió y el canto, el baile y la música se disfrutaba. Nada como esto había existido antes: un lugar donde la vida social y de negocios podría llevarse a cabo en un ambiente cómodo y donde - por el precio de una taza de café - que alguien pudiera aventurarse. Tal como era previsible, el café de Arabia pronto se convirtió en un centro de la actividad política y fue suprimida. Durante el próximo par de décadas el café y los cafés fueron prohibidos en numerosas ocasiones pero mantuvo reaparecer hasta que finalmente una salida aceptable se encontró cuando el impuesto se introdujo en ambos.
A finales de 1600 los holandeses estaban creciendo café en Malabar en la India y en 1699 tomó algunas plantas a Batavia en Java, en lo que hoy es Indonesia. En pocos años las colonias holandesas se habían convertido en los principales proveedores de café a Europa, donde el café primero había sido traído por los comerciantes venecianos en 1615. Este fue un período en el que las otras dos bebidas calientes de importancia mundial también aparecieron en Europa. El chocolate caliente era el primero, traído por los españoles de las Américas para España en 1528; y el té, que se vendió por primera vez en Europa en 1610. En primer café fue vendido principalmente por vendedores de limonada y se cree que tienen propiedades medicinales. La primera cafetería Europea abrió en Venecia en 1683, con el más famoso, Caffe Florian en la Piazza San Marco, la apertura en 1720. Todavía está abierto para los negocios de hoy. El mercado de seguros más grande del mundo, Lloyd de Londres, comenzó su vida como una cafetería. El proyecto se inició en 1688 por Edward Lloyd, quien preparó listas de los barcos que sus clientes habían asegurado.
La primera referencia literaria al café estar borracho en América del Norte es de 1668 y, poco después, los cafés se establecieron en Nueva York, Filadelfia, Boston y otras ciudades. El Boston Tea Party de 1773 se planeó en un café, el Dragón Verde. Tanto la Bolsa de Nueva York y el Banco de Nueva York comenzaron en los cafés, en lo que hoy es conocido como Wall Street.
En 1720 un oficial naval francés llamado Gabriel Mathieu de Clieu, mientras estaba de permiso en París de su puesto en la Martinica, adquirió una planta de café con la intención de llevarlo con él en el viaje de regreso. Con la planta de asegurados en una caja de vidrio en la cubierta para mantener el calor y evitar daños por agua salada, el viaje resultó accidentado. Tal como se recoge en el propio diario de Clieu, el barco se vio amenazado por piratas tunecinos. Había una tormenta violenta, durante el cual la planta tuvo que ser atado. Un oficial compañero celoso intentó sabotear la planta, lo que resulta en una rama se desprenda. Cuando el barco se becalmed y agua potable racionada, De Clieu aseguró la supervivencia de la planta, dándole mayor parte de su agua preciosa. Finalmente, el barco llegó a la Martinica y el árbol de café se volvió a plantar en Preebear. Creció y se multiplicó, y por 1726 la primera cosecha estaba lista. Se registra que, por 1777, había entre 18 y 19 millones de cafetos en Martinica, y el modelo para un nuevo cultivo comercial que se podrían cultivar en el Nuevo Mundo estaba en su lugar.
Pero fueron los holandeses que primero comenzó la expansión de la planta de café en Centro y Sur América, donde hoy tiene rival como el principal cultivo comercial continental. El café llegó por primera vez en la colonia holandesa de Surinam en 1718, para ser seguido por las plantaciones en la Guyana francesa y el primero de muchos en Brasil en el estado de Pará. En 1730 los británicos introdujeron el café a Jamaica, donde hoy el café más famoso y caro del mundo se cultiva en las montañas azules.
Los siglos 17 y 18 vieron el establecimiento en todo Brasil de plantaciones o haciendas azucareras grandes, propiedad de la élite del país. Como los precios del azúcar se debilitó en la década de 1820, el capital y la mano de obra emigraron hacia el sureste, en respuesta a la expansión del cultivo del café en el valle de Paraiba, donde había sido introducido en 1774. A principios de la década de 1830 de Brasil fue el mayor productor del mundo con un poco de 600.000 sacos al año, seguido por Cuba, Java y Haití, cada uno con una producción anual de 350 a 450 mil bolsas. La producción mundial asciende a unos 2,5 millones de sacos por año.
La rápida expansión de la producción en Brasil y Java, entre otros, causó una disminución significativa en los precios mundiales. Estos tocaron fondo a finales de 1840, a partir de ese momento se produjo un fuerte movimiento al alza, alcanzando su punto máximo en la década de 1890. Durante este último período, debido principalmente a la falta de transporte por tierra y mano de obra, la expansión de Brasil se desaceleró considerablemente. Mientras tanto, el movimiento ascendente de los precios alentó el crecimiento del cultivo del café en otras regiones productoras en las Américas, como Guatemala, México, El Salvador y Colombia.
En Colombia, donde el café había sido introducida por los jesuitas ya en 1723, los conflictos civiles y la inaccesibilidad de las mejores regiones cafetaleras habían obstaculizado el crecimiento de una industria del café. Después de la "Mil Días Guerra" de 1899 a 1903, la nueva paz vio colombianos convierten al café como su salvación. Si bien las plantaciones más grandes, o haciendas, dominaron las regiones de los ríos Magdalena superiores de Cundinamarca y Tolima, campesinos decididos replantear nuevas reclamaciones en las regiones montañosas al oeste, en Antioquia y Caldas. Nuevos ferrocarriles, confiando en el café con fines de lucro, permite más café que se cultiva y se transporta. La apertura del Canal de Panamá en 1914 permitió la exportación de la costa del Pacífico previamente inalcanzable de Colombia, con el puerto de Buenaventura asumiendo una importancia creciente.
En 1905 Colombia exportó quinientos mil sacos de café; en 1915 las exportaciones se han duplicado. Mientras que Brasil trató desesperadamente de controlar su exceso de producción, el café colombiano se convirtió cada vez más popular entre los consumidores estadounidenses y europeos. En 1914 Brasil suministra tres cuartas partes de las importaciones de Estados Unidos con 5,6 millones de sacos, pero para 1919 esa cifra se había reducido a 4,3 millones, mientras que la de Colombia había aumentado de 687.000 a 915.000 sacos. Durante el mismo período, las exportaciones de Centroamérica a los EE.UU. habían aumentado de 302.000 a 1,2 millones de sacos.
A pesar de la agitación política, la agitación social y la vicisitud económica, el siglo 20 vio una subida esencialmente continuo de la demanda de café. Consumo de EE.UU. siguió creciendo alcanzando un pico en 1946, cuando el consumo anual per cápita fue de 19,8 libras, el doble de la cifra en 1900. Sobre todo durante los períodos de altos precios mundiales, esta cada vez mayor la demanda llevan a una expansión de la producción en todas las regiones de cultivo de café del mundo. Con el proceso de descolonización, que comenzó en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, muchos países recientemente independizados de África, especialmente en Uganda, Kenia, Ruanda y Burundi, se encontraron en diversos grados que dependen de los ingresos por exportaciones de café.
Para los bebedores de café de Estados Unidos, la ciudad más húmeda del país, de Seattle, se ha convertido en sinónimo de un nuevo tipo de cultura de café, que, desde su nacimiento en la década de 1970, se extendió por el continente, mejorando dramáticamente la calidad general de la bebida. Este nuevo encontrado 'evangelismo' para el café se ha extendido al resto del mundo, incluso a los países con grandes tradiciones de café de su propio, como Italia, Alemania y Escandinavia, la adición de nuevos conversos a los placeres de un buen café. Hoy en día es posible encontrar un buen café en todas las ciudades importantes del mundo, de Londres a Sydney a Tokio; estamos bebiendo más y, lo más importante, un mejor café.
La importancia del café para la economía mundial no puede ser exagerada. Es uno de los productos primarios más valiosos en el comercio mundial, en muchos años segundo en valor sólo al petróleo como fuente de divisas para los países productores. Su cultivo, procesamiento, comercialización, transporte y comercialización proporcionan empleo a cientos de millones de personas en todo el mundo. El café es crucial para las economías y las políticas de muchos países en desarrollo; para muchos de los países menos adelantados del mundo, las exportaciones de café de la cuenta por más de 50 por ciento de sus ingresos en divisas. El café es un producto comercializado en los principales futuros y bolsas de productos básicos, sobre todo en Londres y Nueva York


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