domingo, 1 de diciembre de 2013

El secreto mejor guardado del café de especialidad

No es hasta 1974 cuando se escucha por primera vez el término de “café de especialidad”. Erna Knutsen lo utilizó para hablar en la revista especializada Tea & Coffee Trade Journal acerca de unos granos de café exclusivos que habían sido cultivados en unas condiciones climatológicas idóneas. Esos granos resaltaban por su aroma y sabor únicos.
A lo largo de los años, la definición ha perdido su carácter exclusivo abarcando términos como café “gourmet” o café “premium”. Pero, ¿qué características debe tener un café de especialidad?
  • Debe ser café arábica.
  • Cultivarse a más de 1.000 m de altura.
  • La recogida de la cereza se debe hacer de forma selectiva asegurando la máxima calidad.
  • Será un maestro tostador el encargado de tostar el café en función de las características particulares de cada origen.
  • El blend final se hará con la experiencia acumulada de los años, acentuando las virtudes de los granos.
Si se cumplen estas premisas, podremos garantizar que la semilla se ha cultivado en un suelo de características únicas y  que ha madurado en unas condiciones climatológicas óptimas, lo que en la infusión se traduce en una taza llena de matices y personalidad que la diferencian de todas las demás.
Ahora que ya tenemos claro qué es un café de especialidad, pasamos al siguiente paso. ¿Qué café elegir y cómo debemos consumirlo?
Elección
¿Conocéis el dicho de “para gustos los colores”? Si eso lo extrapolamos al café, la paleta cromática se nos quedaría corta.  Existe una infinidad de cafés que multiplicado por la amplia variedad de formas de prepararlo, como ya vimos en el artículo “¿Cuántas formas existen de preparar un café?“, da como resultado un número muy elevado de combinaciones posibles. Hay quien incluso se atreve a afirmar que la carta de cafés es más amplia que la de vinos.
café
Y como para gustos los cafés, debemos buscar nuestro propio equilibrio cafetero. Sí, cada café de especialidad puede tener su propio momento del día. Por lo general, uno fuerte por la mañana que nos ayude a despertarnos. Uno más suave a media mañana para acompañar la jornada laboral. O buscaremos un café cargado de matices para después de comer. Hay que recordar que en muchas ocasiones, la taza de café es el broche final de una comida. Un mal café puede estropear una buena comida, por eso no solo hay que buscar un buen café, también una excelente preparación. ¿Y por qué no? Para la tarde podemos reservar un café achocolatado o afrutado para disfrutarlo en compañía.
Como podemos ver, el café de especialidad ofrece multitud de orígenes (únicos o blends), sabores (afrutado, aromático, o achocolatado, entre otros) y grados de tostado (ligero o fuerte).
Momento de consumirlo 
Si te quieres sumergir en el mundo del café de especialidad, sigue estas recomendaciones:
  • Compra el café en grano y en pequeñas cantidades, así disfrutarás de la mayor frescura. El café se debe moler justamente antes de su consumo y para ello, puedes servirte de un molinillo de café. Es cierto que inviertes más tiempo y esfuerzo, pero la recompensa es inmejorable.
  • Una vez abierto el envase, debemos cerrarlo cuidadosamente
  • Evitar recalentar el café. Moler y preparar el café que vayamos a consumir es la mejor opción.
  • Hacer una selección de cafés de especialidad y en función de sus características, asignarle el mejor momento del día para disfrutarlo.
Actualmente en España, el café de especialidad tan solo alcanza una cuota de mercado del 10%, cifra que dista bastante de la alcanzada en EEUU, con un 25% de cafés de especialidad. Aún nos queda un largo camino que recorrer en este sentido, pero tenemos la certeza de que el trayecto será intenso y placentero para el consumidor, y sobre todo, nos hará más exigentes con la calidad del café. ¡Sigamos luchando por mejorar la cultura cafetera en España!
CAFÉ
¿Dónde se puede comprar café de especialidad?
Existen tres opciones. Comprar el café en la tienda de un tostador, en una cafetería especializada o por Internet.
Se puede comprar café en grano a empresas tostadores de café en sus respectivas tiendas, como es el caso de

  La Ruta de Kaldi y sus franquicias en Fuengirola, Marbella (Málaga) y resto de España, Otra opción es adquirir este tipo de café por Internet a través de las tienda de las empresa  Cafés La Mexicana , en Madrid, Cafés Siboney en A Coruña, Café Bou en Burgos, La Casa del Café en San Sebastián o La Escuela del Café AB en Sevilla. Otra opción es adquirir este tipo de café por Internet a través de las tienda de las empresas tostadoras como SupracaféCafés Oquendo, Cafés Guilis, Cafés Sol y CremaCalendas, Cafés Fortaleza, Catunambú, Cafés Civit, Cafés B+O, Cafés Caballo Blanco, AB Café, Cafés El Abra o Café Dromedario. La tostadora asturiana Cafento da varias opciones, adquirir el café en grano a través de su tienda online, crear tu propio blend o consultar la lista de cafeterías donde comprarlo directamente. Esta última opción también está disponible en cafeterías especializadas que venden este tipo de café en tienda, como es el caso de Toma Café en Madrid, Bertani Café en Málaga o Flor de Jamaica en Murcia.


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Café peruano en la lista de “los regalos más caros del mundo”

De lujo y muy nuestro. Una edición especial de los granos del café uchuñari, que se cultiva en la provincia de Sandia, en Puno, integran la lista de “los regalos más caros del mundo”, elaborada por el portal británico Daily Mail.
Estos granos únicos en el mundo se venden a US$5500 en el exclusivo almacén londinense Harrods, indica la mencionada web. La edición especial que oferta la marca Terra Nera contiene 500 gramos de café, enfundados en un vistoso saco de plata e incluyen una máquina para preparar la bebida.
En la lista publicada en Daily Mail figuran también una edición especial del juego de mesa Scrabble que se oferta a US$3597, un lapicero de oro de US$ 97.000 y una mesa de billar de vidrio de US$ 67.901, entre otros presentes “que los realmente ricos recibirán por Navidad”, según explica la web.
UN CAFÉ QUE PRIMERO PASA POR EL ESTÓMAGO DE LOS COATÍES
El café uchiñari es producido por Cecovasa (Central de cooperativas agrarias cafetaleras de los Valles de Sandia, en Puno) y tienen una característica muy especial: primero pasa por el sistema digestivo de los coatíes, unos mamíferos de nariz alargada que viven en toda la ceja de selva.

Caficultores colombianos rechazan propuesta de sembrar robusta

BOGOTA, 29 nov, 29 Nov. (Reuters/EP) -
   - Los productores colombianos del prestigioso café arábica, reconocido como uno de los mejores del mundo, se resisten a la propuesta de sembrar granos robusta, considerados más baratos y de sabor más amargo, para aumentar sus ingresos y hacer frente a un fuerte aumento en los costos.
   El presidente Juan Manuel Santos, un antiguo representante de Colombia ante la Organización Internacional del Café, mencionó esta semana la posibilidad de sembrar robusta en el congreso anual de los cultivadores de café -y la idea recibió una respuesta hostil de los productores que temen que podría empañar la imagen de su producto de primera calidad.
   "Estamos en contra del robusta. No necesita mano de obra y es mucho más barato en el mercado internacional (...) y no reconoce la calidad del café colombiano", dijo a Reuters Marcelo Salazar, representante del Comité de cafeteros del central departamento de Caldas.
   La idea sería plantar robusta en los llanos orientales en gran parte desolados donde podría ser cosechado por máquinas y no a mano, lo que generaría ahorros en salarios, uno de los mayores costos que enfrentan los agricultores en las empinadas montañas en donde se cultiva el arábica.
   El tema generó polémica en la conferencia de tres días en la que se discutió cómo hacer el café colombiano más competitivo y eficiente en medio de temores de los productores por una posible reducción de la prima que reciben por los arábicas en el mercado internacional.
   También podría menoscabar el valor de la etiqueta "100 por ciento Café de Colombia" que algunos tostadores destacan con orgullo en sus envases.
   Los futuros de café arábigo que cotizan en Nueva York, se venden con una prima sobre los robustas de Londres, pero el menor costo de producción de esta última variedad significa que a veces es más rentable.
   En Brasil, el productor de café más importante del mundo, crecen ambas variedades.

ENCENDIDA POLEMICA

   El antiguo miembro de la Junta del Banco Central, Juan José Echavarría, director de una comisión de estudio que busca establecer cómo hacer más competitivo el café colombiano, encendió la polémica cuando habló positivamente sobre la idea de sembrar robusta en un discurso el jueves en la conferencia de los caficultores.
   "No entiendo esta reacción", dijo después de que fue interrumpido en varias ocasiones por miembros de una audiencia irritada cuando habló de la posibilidad de plantar robusta argumentando que podría dar a Colombia acceso a otro segmento del mercado del café, crear empleos y aumentar los flujos de moneda extranjera.
   Echavarría sostuvo después que se trataba simplemente de una propuesta que sólo tendría un valor de seguimiento si se puede demostrar que hay espacio en el mercado mundial para la producción de robusta de Colombia.
   Los arbustos de robusta producen café con un mayor contenido de cafeína que el arábica. La cafeína es un alcaloide natural que hace a los árboles particularmente resistente a las enfermedades y la variedad se utiliza en las mezclas de expreso para producir una tapa espumosa.
   Colombia podría estar prepara para beneficiarse de la controvertida propuesta. Pero los cultivadores se resisten ferozmente, ya que beneficiaría a las poblaciones de los llanos orientales, pero con poco beneficio a los productores de café arábigo que argumentan que sería afectar la imagen de la producción.
   El jefe de la Organización Internacional del Café, Roberio Oliveira Silva, expresó dudas sobre la idea y aseguró que haría más difícil a los consumidores saber lo que están comprando a la hora de elegir los granos colombianos.
   "Hay distintos tipos de cafés y Colombia se ha posicionado durante décadas como un productor de café arábigo de excelente calidad. Aconsejaría Colombia no hacer este movimiento", dijo Silva.
   Uno de los principales problemas que aumentan los costos de producción en Colombia y que fue discutido ampliamente en la conferencia, es la falta de carreteras en las zonas rurales y el mal estado de las que existen.
   El Gobierno dijo que está invirtiendo 2,5 billones de pesos (1,3 millones de dólares) para construir o reparar 23.500 kilómetros de carreteras secundarias en todo el país.

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